Una guía para todas las extensiones de archivo de Excel y su significado

Además, por qué son importantes a la hora de ahorrar

Excel, así como todas las aplicaciones centrales de Microsoft Office, han pasado por décadas de actualizaciones de versiones. Junto con esas actualizaciones, se realizaron pequeños ajustes en las extensiones de archivo de Excel para tener en cuenta las diferencias entre esos archivos de Excel.

No son solo las diferencias de versión las que generan nuevas extensiones de archivo. Algunas extensiones de archivo se refieren específicamente al tipo de archivo, como si es una plantilla de Excel o un archivo de Excel que contiene una macro.

Si comprende todas las extensiones de archivo de Excel, podrá manejar mejor cómo guardar su archivo en el cuadro de diálogo para guardar el archivo.

Por qué son importantes las extensiones de archivo de Excel

La extensión de un archivo de Excel le proporciona información importante sobre ese archivo antes de abrirlo. También le permite organizar los archivos que guarda en sus directorios como archivos de plantilla, archivos habilitados para macros y más. Con solo echar un vistazo a la extensión de archivo de Excel, sabrá más sobre el archivo de Excel y para qué se utiliza.

Las extensiones de archivo de Excel le dicen:

  • Si se incluyen macros o VBA
  • Si el archivo se guardó con una versión anterior de Excel
  • Si el formato de archivo se basa en documentos XML o binarios
  • La versión heredada general con la que se guardó el archivo
  • Si el archivo es una plantilla

Puede ver todas las extensiones de archivo en Excel seleccionando Archivo en el menú, seleccione Guardar como y luego seleccione el menú desplegable de tipo de archivo debajo del campo de nombre de archivo.

Como puede ver, cada uno de los tipos de archivo tiene un nombre descriptivo que ayuda a comprender para qué sirve la extensión del archivo.

Extensiones de archivo de Excel por versión

El primer grupo de extensiones de archivo está relacionado principalmente con la versión de Excel con la que se guardó la hoja de trabajo. Los siguientes tipos de extensión están conectados a las versiones de Excel que se muestran aquí:

  • Excel 97-2003: * .xls
  • Plantilla de Excel 97-2003: * .xlt
  • Hoja de cálculo XML 2003: * .xml
  • Libro de trabajo de Microsoft Excel 5.0 / 95: * .xls
  • Complemento de Excel 97-2003: * .xlam
  • Excel 4.0: * .xlw
  • Microsoft Works: * .xlr

Como puede ver, la extensión de archivo * .xls es el formato de Excel heredado predeterminado para todas las versiones de Excel anteriores a Excel 2007. 

Desde Excel 2007 en adelante, la extensión de archivo predeterminada para cualquier archivo de Excel era (y sigue siendo) * .xlsx.

Las diferencias entre XLS Vs XLSX

Si bien el cambio de Microsoft a la extensión XLSX después de Excel 2007 parece un cambio superficial en la convención de nomenclatura, la verdad es que hubo más cambios que solo la extensión del archivo.

XLS almacena hojas de cálculo de Excel en un formato de archivo conocido como formato de archivo de intercambio binario. Este era un formato de archivo patentado creado por Microsoft.

Con el lanzamiento de Excel 2007, Microsoft cambió el predeterminado a XLSX, que se basa en el formato Office Open XML. Este es un método para guardar la información de la hoja de cálculo en un archivo XML.

¿Cuáles fueron las ventajas de cambiar a este nuevo método de guardar la información de la hoja de cálculo de Excel? Hay muchos.

  • Interoperable : los archivos con formato Office Open XML se pueden extraer más fácilmente a otras aplicaciones que pueden leer formatos Office XML.
  • Extensible : las aplicaciones o programas externos pueden manipular el contenido del formato XML subyacente; esto significa que los programadores pueden crear software para editar hojas de cálculo de Excel sin tener que abrir la aplicación de Excel.
  • Más seguro contra la corrupción : los archivos con formato XML son menos susceptibles a la corrupción o daños que los archivos binarios como los archivos XLS.
  • Más pequeño : puede almacenar más datos en un archivo más pequeño cuando usa el formato XLSX. Microsoft afirma que los archivos XLSX son un 75 por ciento más pequeños que los archivos XLS.

Si ninguna de esas ventajas le importa mucho, es mejor que se quede con el formato XLS Excel predeterminado anterior. Obtienes dos ventajas cuando haces esto.

La primera es que los archivos XLS tienden a guardarse y abrirse más rápido. En segundo lugar, los archivos de Excel con la extensión XLS se pueden abrir en todas las versiones de Excel, sin importar la antigüedad.

Otras extensiones de archivo de Excel

Ahora que comprende la diferencia entre XLS y XLSX, es un poco más fácil descifrar qué significan todas las demás extensiones de archivo de Excel.

  • .xlsm : archivos de Excel en formato XML que también admiten macros de Excel
  • .xlsb : archivos de Excel en formato binario (versión anterior) que también admiten macros de Excel
  • .xltx : un archivo de Excel guardado como plantilla que se utilizará como punto de partida para futuros libros de Excel
  • .xltm : un archivo de Excel habilitado para macros que se guarda como una plantilla

Archivos de plantilla de Excel

Si no está familiarizado con las plantillas de Excel, puede ser un buen momento para conocerlas y comenzar a usarlas. Si se encuentra creando muchas hojas de cálculo que comparten el mismo formato, fórmulas o diseño, una plantilla puede ahorrarle mucho tiempo.

Todo lo que tiene que hacer para crear una plantilla es configurar su formato, diseños y otros aspectos de su hoja de trabajo que no desea volver a crear cada vez. Luego, guarde el archivo con una de las extensiones de archivo de Excel enumeradas anteriormente para el formato de plantilla.

De hecho, cuando abre un archivo nuevo en Excel, puede buscar entre miles de plantillas prefabricadas en muchas categorías.

Abrir otros tipos de archivos

Excel no se limita a abrir solo archivos con extensiones de archivo de Excel. Cuando abre un archivo en Excel y selecciona en el cuadro desplegable de tipo de archivo, verá una lista larga más allá de lo que se enumera en este artículo.

Esto se debe a que existen formatos de archivo que no son de Microsoft que también son compatibles con Excel.

  • * .xml : cualquier hoja de cálculo de aplicaciones que almacenaron las hojas en formato XML Spreadsheet 2003 o archivos de datos con formato XML directo.
  • * .prn : hojas de cálculo de Lotus
  • .txt : archivos de texto Unicode o delimitados por tabuladores
  • .csv : archivos de texto delimitados por comas
  • .dif : archivos de texto con formato de intercambio de datos
  • .slk : archivos de texto con formato de enlace simbólico
  • .dbf : archivos de datos dBase
  • .ods : hojas de cálculo de documentos abiertos (Google Docs u OpenOffice)
  • .pdf : conserva el formato de los datos cuando abre archivos de datos PDF
  • .xps : archivos de datos XML Paper Specification

Tenga en cuenta que, según la versión de Excel que esté utilizando, no todos estos tipos de archivos se mostrarán como opciones cuando guarde o abra archivos.

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