¿Qué son los controladores de PC y por qué los necesita?

Pista: no tiene nada que ver con la corrección política

Su computadora contiene todo tipo de hardware, como unidades de disco, unidades de DVD / CD-ROM, adaptadores de red y tarjetas de sonido y video, así como dispositivos externos, como impresoras, teclados, monitores y unidades USB.

Cuando instala un sistema operativo (SO), como Windows o Linux, ese SO necesita poder comunicarse con el hardware de su computadora para mostrar elementos, reproducir sonidos y videos, y escribir o leer datos en un disco duro , así como otras tareas.

Ahí es donde entran en juego los controladores. Un controlador es una pequeña pieza de software que actúa como un traductor entre un dispositivo y el sistema operativo y los programas que utilizan el dispositivo. El controlador le dice al sistema operativo y a los programas de software instalados cómo comunicarse con el hardware de su computadora.

Por ejemplo, cuando compra una impresora, generalmente viene con un controlador en un CD (o, en los últimos años, una URL para descargar el software de controlador más reciente de Internet) que le indica al sistema operativo cómo imprimir información en cada página. Sin el controlador, la impresora no sabrá cómo interpretar los datos que se le envíen, incluso si los datos llegan a la impresora.

NOTA: Muchos controladores, como los controladores del teclado y los controladores del mouse, ya están instalados con el sistema operativo cuando compra una computadora.

Ver controladores en el Administrador de dispositivos

Los controladores instalados en su sistema que se comunican con los dispositivos de hardware se administran mediante el Administrador de dispositivos . Para acceder al Administrador de dispositivos en Windows, ingrese administrador de dispositivos  en el cuadro de búsqueda en el menú Inicio.

Todas las categorías de dispositivos de hardware, como entradas / salidas de audio, adaptadores de pantalla, unidades de DVD / CD-ROM, adaptadores de red y ratones y otros dispositivos señaladores, se enumeran y los dispositivos específicos se enumeran debajo de cada título.

Si tiene problemas con un dispositivo, es útil conocer la versión del controlador actualmente instalada en su sistema. Es posible que deba enviar esta información por correo electrónico al fabricante o comunicárselo por teléfono. También es útil si está intentando encontrar una solución usted mismo en Internet en varios sitios y foros.

Para averiguar la versión de un controlador, haga clic con el botón derecho en el controlador en el Administrador de dispositivos y seleccione Propiedades en el menú emergente.

En el cuadro de diálogo Propiedades , haga clic en la pestaña Controlador . Se enumeran el proveedor del controlador, la fecha, la versión y el firmante. Puede encontrar más información sobre el controlador utilizando el botón Detalles del <strong>controlador</strong> .

Tenga en cuenta que también puede actualizar el controlador desde esta pestaña, deshabilitar el controlador, desinstalar el controlador e incluso revertir el software del controlador a la versión previamente instalada, en caso de que una actualización causara un problema con el dispositivo.

NOTA: También puede actualizar el software del controlador mediante la opción Actualizar software del controlador en el menú emergente que se muestra en la imagen anterior.

También puede descargar controladores actualizados directamente desde el sitio web del fabricante para el dispositivo específico, como una tarjeta de video o sonido. Cuando descarga los controladores del fabricante, el software del controlador viene en un archivo instalable con un asistente que lo guiará a través de la instalación. En este caso, actualiza el controlador directamente, no a través del Administrador de dispositivos.

Generalmente, es una buena práctica no arreglar lo que no está roto. Si su computadora funciona bien, lo más probable es que no necesite actualizar sus controladores. En mi publicación anterior sobre si debería actualizar su BIOS, llegué a la misma conclusión.

Debe intentar hacerlo solo si tiene un problema con un dispositivo. Sin embargo, una excepción podría ser para las tarjetas de video. Si está usando una tarjeta de video NVidia o ATI / AMD, actualizar a la última versión del fabricante, en lugar de usar el controlador genérico que viene con Windows, puede marcar una diferencia notable en la velocidad y la calidad de los gráficos.

Asegúrese de utilizar los controladores adecuados para sus dispositivos. Eso es más importante la mayor parte del tiempo que usar los controladores más recientes. A veces, Windows instala automáticamente los controladores de dispositivo. Sin embargo, puede evitar que Windows haga esto.

Es posible que desee hacer una copia de seguridad de los controladores de su dispositivo en caso de que alguna vez necesite reinstalar Windows en la misma computadora. Si está instalando Windows en una computadora diferente, deberá instalar controladores nuevos, si la computadora tiene hardware diferente. Existen algunas herramientas útiles que facilitan la realización de copias de seguridad o la actualización de los controladores de dispositivo de su computadora. ¡Disfrutar!

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