¿Qué es una imagen vectorial y cómo hacer y ver una?

Escale hacia arriba y hacia abajo sin perder calidad

¿Alguna vez has acercado demasiado una foto y la has visto pixelada? Las imágenes creadas con una cámara digital solo pueden aparecer con determinadas resoluciones. Puede reducir su tamaño, pero ampliarlos puede resultar complicado: pierde calidad en el proceso. Estas imágenes (imágenes rasterizadas) son perfectas para selfies, pero deben crearse teniendo en cuenta el tamaño.

Para imágenes escalables, querrá usar una imagen vectorial, pero ¿qué es una imagen vectorial? Logotipos, diseños impresos y más, a menudo estos carecen de tamaño. Las imágenes vectoriales le permiten escalar imágenes como estas hacia arriba (o hacia abajo) sin perder calidad. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre imágenes vectoriales, incluido cómo crear las suyas propias.

¿Qué es una imagen vectorial?

Una imagen vectorial es como un mapa: escalable, con distancias entre los puntos A y B que permanecen en proporción, incluso si la imagen general aumenta de tamaño. 

Las imágenes vectoriales, en esencia, son instrucciones digitales sobre cómo un editor o espectador debe crear una imagen. Esto permite que su dispositivo genere la imagen con curvas y líneas claras que no tienen borrosidad, pixelación ni degradación de la imagen.

En lugar de la cuadrícula de píxeles estática e inflexible que verá cuando amplíe un archivo de imagen de trama como JPG o BMP, las imágenes vectoriales se crean digitalmente utilizando instrucciones matemáticas establecidas. Gracias a la magia de las matemáticas, el mismo punto entre A y B en una imagen vectorial permanecerá en proporción. 

Si es diseñador gráfico, comprenderá de inmediato las ventajas que le ofrecen las imágenes vectoriales sobre las imágenes rasterizadas. En lugar de tener que preocuparse por la resolución de su imagen antes de comenzar, puede crear su imagen con cualquier tamaño.

Después de eso, todo es cuestión de escala: las imágenes vectoriales en formatos como SVG se pueden hacer tan pequeñas o tan grandes como desee. Es por eso que los formatos de imágenes vectoriales suelen ser los mejores para proyectos de arte y diseño, especialmente si está creando un logotipo o un diseño que desea imprimir.

Cómo ver imágenes vectoriales 

Las imágenes vectoriales no son un formato de imagen inusual. Debería poder abrirlos en su navegador web o utilizando un software de imágenes vectoriales como Inkscape. Las imágenes vectoriales también se abrirán en editores de imágenes estándar como Photoshop o editores gráficos dedicados como Illustrator.

Para la mayoría de los usuarios, sin embargo, el método más sencillo es utilizar su navegador. La mayoría de los principales navegadores web admiten imágenes vectoriales. Para abrir una imagen vectorial en Google Chrome, por ejemplo, haga clic en Archivo> Abrir archivo y seleccione su archivo de imagen vectorial. Si está en un formato estándar como SVG, Chrome debería generar la imagen y permitirle verla.

Las imágenes SVG también se pueden abrir en editores de texto como Notepad ++, ya que los archivos SVG son simplemente líneas de código XML. Puede editar el diseño de su imagen vectorial de esta manera si lo prefiere. Luego, la imagen se genera sobre la marcha utilizando el diseño especificado en el archivo. Este proceso es el mismo, ya sea que lo esté viendo en un navegador o en un editor de imágenes.

Sin embargo, es posible que otros formatos de archivo de imagen funcionen de manera diferente. Algunos formatos de documentos, como PDF, se consideran imágenes vectoriales, pero se pueden generar para contener otros tipos de contenido, incluidas imágenes rasterizadas. Estos también se pueden abrir en su navegador web, pero también pueden requerir un lector de PDF dedicado para abrirlos. 

Creación y edición de imágenes vectoriales en Inkscape

Si desea crear o editar una imagen vectorial, necesitará un editor de imágenes vectoriales adecuado. Como hemos mencionado, puede editar manualmente un archivo de imagen SVG con un editor de texto, pero esto no es realmente práctico para la mayoría de los usuarios.

Los editores de imágenes vectoriales existen en todas las plataformas principales. De estos, dos se consideran los más conocidos: Inkscape y Adobe Illustrator. Para principiantes y aficionados, Inkscape es la mejor opción. Es un editor de imágenes vectoriales gratuito y de código abierto, disponible para usuarios de Windows, Linux y macOS.

  • Para crear una imagen vectorial en Inkscape, todo lo que necesita hacer es crear un nuevo archivo; los archivos SVG son el formato de archivo predeterminado de Inkscape. Se creará un nuevo lienzo cuando abra Inkscape, pero presione Archivo> Nuevo para crear un nuevo lienzo manualmente.
  • Para abrir un archivo de imagen en Inkscape, presione Archivo> Abrir .
  • También puede crear imágenes vectoriales tomando una imagen de mapa de bits existente y trazándola para crear una imagen vectorial coincidente en su lugar. Para hacer esto, presione Ruta> Trazar mapa de bits
  • Seleccione la configuración de corte de brillo aquí; necesitará ajustar la cifra de Umbral para ver qué tan bien funciona, pero 0.500-1.000 es un buen lugar para comenzar. Presione Actualizar para ver una vista previa.
  • Inkscape puede realizar múltiples escaneos para intentar que la imagen vectorial final sea lo más precisa posible. Establezca el número de escaneos en el cuadro y la sección Escaneos , luego presione OK para comenzar el proceso.

Alternativas a Inkscape

Si bien Inkscape es una excelente opción gratuita para la mayoría de los usuarios que buscan crear imágenes vectoriales, existen alternativas que sin duda debería considerar.

Uno de los más importantes es Adobe Illustrator, que es una herramienta de diseño gráfico profesional y estándar en la industria para imágenes vectoriales. Requiere una suscripción paga a Adobe Creative Cloud y solo está disponible en Windows y macOS. 

Puede descargar una versión menos potente de Illustrator en iPhone y iPad, pero a esto le faltarán algunas de las funciones premium disponibles para los usuarios de escritorio.

También puede editar o crear nuevas imágenes vectoriales en línea utilizando servicios como Vectr, que ofrece un editor en línea gratuito para imágenes vectoriales. No es tan poderoso como Inkscape o Illustrator, pero podría ayudarlo a crear rápidamente nuevos diseños imaginativos.

También existen otras alternativas de Inkscape. Para los usuarios de macOS, Sketch es una buena opción, especialmente para los diseñadores de UI. Sketch utiliza su propio formato de archivo patentado, pero es compatible con Inkscape y Adobe Illustrator. Sketch no es gratuito, pero puede probarlo con una prueba gratuita de 30 días.

Uso de software de edición de imágenes

Gracias al software de edición de imágenes gratuito, nunca ha sido tan fácil crear imágenes de alta calidad en cualquier plataforma. Si es un usuario móvil, las aplicaciones de edición de fotos pueden convertir sus instantáneas básicas en contenido de alta calidad adecuado para sus páginas de redes sociales.

Si está interesado en el diseño, querrá un editor de imágenes vectoriales de alta calidad. No necesita gastar un solo dólar en esto: Inkscape es de código abierto y está disponible gratuitamente en todas las plataformas, incluido macOS. Si está buscando editar imágenes rasterizadas en Mac, necesitará un editor de imágenes Mac gratuito como Pixelmator o GIMP.

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