Printer Ink Wars: EcoTank, Instant Ink, MegaTank, INKvestment Tank, Instant Ink

¿Realmente le ahorrarán dinero en tinta?

Todo el mundo ha escuchado el dicho de que los principales fabricantes de impresoras de inyección de tinta (Brother, Canon, Epson y HP) obtienen más de la tinta que mantiene sus impresoras en funcionamiento que de la venta de las mismas. Esto no es simplemente un axioma; es absolutamente cierto.

La tinta de la impresora no es el único consumible que impulsa el margen de beneficio de una industria en particular. Otro ejemplo que se suele promocionar son los cartuchos de repuesto para hojas de afeitar. (¿En cuántos otros puedes pensar?)

Sin embargo, durante mucho tiempo, la única opción que tuvimos fue (excepto usar cartuchos de tinta de terceros o reacondicionados, pero esa es otra historia) aguantar y pagar el precio, si es que queríamos seguir imprimiendo. Sin embargo, en los últimos años, debido principalmente a la presión de los consumidores y los periodistas de tecnología, los fabricantes de impresoras ahora nos ofrecen opciones, muchas opciones.

Todo comenzó con el programa de suscripción Instant Ink de HP, pero ahora cada fabricante de impresoras ofrece algún tipo de producto de “tinta a granel” que proporciona al menos algo de alivio al precio de la tinta en sí y, mejor aún, una mayor transparencia sobre lo que realmente cuesta. mantenga su impresora en funcionamiento.

Cada fabricante de impresoras tiene su propio producto de tinta a granel, como se
indica a continuación:

  • Hermano
    = Tinta Tanque de inversión
  • Canon =
    MegaTank
  • Epson
    = EcoTank
  • HP =
    tinta instantánea

A excepción de EcoTank y MegaTank, estos productos tienen un
enfoque bastante diferente y cuánto realmente le ahorran en términos del
costo de tinta por página. Dependiendo de cómo y qué imprima, cada producto tiene sus
propias ventajas y desventajas.

Sobre un barril de tinta

Sin lugar a dudas, la tinta de impresora es uno de los líquidos más costosos, quizás incluso una de las sustancias más costosas del planeta. Paga mucho más por onza de tinta de impresora que por, digamos, gasolina, los vinos más exclusivos, la mayoría de los perfumes elegantes e incluso, en algunos casos, el oro.

Tradicionalmente, cuantificamos el costo de la tinta por su costo por página o el “costo por página” (CPP). Durante los muchos años que he estado escribiendo sobre tecnología de la información, una de mis mayores quejas (y la de muchos de mis colegas) han sido los CPP exorbitantes de la industria de las impresoras, especialmente los CPP de electrodomésticos de oficina para pequeñas empresas y para el hogar, también conocidos como “ correr cuesta.”

Varios factores, incluido el precio de una impresora, su
clasificación de volumen, etc., influyen en los costos de funcionamiento generales de una máquina, y la
diferencia entre los costos de funcionamiento de una máquina sobre los de otra puede ser de
2 a 5 o incluso 6 centavos por página monocromática e incluso mayor que eso, a menudo
mucho mayor, para páginas en color.

¿No suena mucho, dices? ¡Son solo unos centavos! Mírelo
desde esta perspectiva: por cada 100,000 páginas que imprima, una
diferencia de 1 centavo de una impresora a otra le costará $ 100 adicionales.

Sí, lo sé, probablemente no imprima miles de páginas cada mes, o decenas de miles cada año, para el caso. Bien entonces. Pruebe este escenario: si imprime y copia, digamos, 2,000 páginas en color por mes, una diferencia de 5 centavos le costará $ 100 o $ 1,200 por año.

Solo piense en cuántas impresoras de consumo o de oficina pequeña podría comprar con esos ahorros … Como he señalado incesantemente en cientos de revisiones de impresoras, a menudo, cuánto cuesta usar una impresora es mucho más importante que cuánto la máquina en sí misma cuesta comprarla.

La buena noticia es que todas las impresoras de inyección de tinta actuales imprimen
relativamente bien, lo que le permite preocuparse más por las funciones y los
costos de funcionamiento . Si usa su impresora con frecuencia, uno o más de los siguientes
productos de tinta a granel pueden ahorrarle dinero, a veces mucho dinero. El producto de tinta a granel
adecuado para usted depende de cuánto y qué imprima.


Tanque de inversión INK de Brother

La más nueva de las tecnologías de tinta a granel, INKvestment Tank de Brother evolucionó a partir de un producto anterior que la compañía llamaba simplemente INKvestment, que simplemente implicaba cartuchos de tinta tradicionales de alto rendimiento vendidos a precios lo suficientemente bajos como para ofrecer menores costos de funcionamiento.

En otras palabras, INKvestment AIO vino con grandes tomas de tinta, y cuando llegó el momento de comprar nuevas, el costo por página era bajo, muy bajo, menos de 1 centavo para páginas monocromas y alrededor de 4.75 centavos por color. páginas.

La segunda iteración de INKvestment, INKvestment Tank, consiste en un tanque dentro de otro tanque. El nombre técnico de esta última versión de Brother lo apodó INKvestment Tank Extended Print o, nuevamente, INKvestment Tank para abreviar.

INKvestment Tank es una mezcla entre los cartuchos de tinta estándar y un conjunto de depósitos integrados, como se muestra en la imagen de arriba. Cuando tiene poca tinta, todavía compra e instala cartuchos como lo haría normalmente, pero los cartuchos se descargan en tanques secundarios internos.

Entre los cartuchos externos y los depósitos internos, la impresora tiene capacidad para miles de páginas de tinta. Y, en lugar de mostrar esos molestos indicadores de volumen de tinta inexactos en el panel de control o en las páginas web integradas de la impresora, los sensores de INKvestment Tank realizan un seguimiento de cuántas páginas ha impreso y luego estiman cuántas impresiones quedan, como se muestra en la imagen a continuación. .

Además, de forma similar al programa Instant Ink de HP, INKvestment Tank vigila los niveles de tinta, le advierte cuando están bajos y le ofrece pedir cartuchos de repuesto directamente desde el sitio web integrado de la máquina o desde su panel de control.

Puede comprar
las AIO Business Smart y Business Smart Plus de Brother en las iteraciones estándar INKvestment Tank o INKvestment Tank XL,
con la diferencia de que esta última viene con el doble de tinta o dos
juegos de cartuchos de tinta.

Según Brother, cada juego de tanques de tinta tiene capacidad para un año de tinta, según una fórmula de 300 impresiones por mes, 60 por ciento de páginas en negro y 40 por ciento de páginas a color. Eso está muy por debajo del ciclo de trabajo mensual máximo y / o el volumen de impresión mensual recomendado para la mayoría de las impresoras de Brother.

Si usa la máquina para la que está diseñada, es probable que compre tinta mucho antes del período de uno o dos años para el que están clasificados los cartuchos. La buena noticia es que el costo por página de las páginas monocromáticas sigue siendo (como la oferta original de INKvestment) por debajo de 1 centavo y las páginas en color todavía cuestan menos de 5 centavos cada una, lo que hace que las impresoras INKvestment Tank de Brother tengan un valor excepcional.

Canon MegaTank

De los cuatro grandes fabricantes de impresoras de inyección de tinta, el compromiso de Canon con las impresoras de tinta a granel y las AIO ha sido el más tibio. Al igual que los productos EcoTank originales de Epson, donde los depósitos a bordo se llenan con botellas, los productos MegaTank de Canon son prácticos, fáciles de usar y muy rentables.

Desafortunadamente, desde su lanzamiento hace unos años, sin embargo, solo hemos visto cinco máquinas MegaTank, y una de ellas, la impresora multifunción inalámbrica Canon Pixma G4210 MegaTank, es una actualización de uno de los cuatro modelos originales.

Cada uno de los MegaTank, o serie G, Pixmas de la compañía, aunque
todos vienen con conjuntos de funciones ligeramente diferentes, se ejecutan a la misma velocidad,
capacidad y clasificaciones de volumen, y los cuatro están diseñados para uso doméstico y familiar
, aunque el Pixma G4210 admite Ethernet y viene con un
alimentador automático de documentos para enviar documentos de varias páginas al escáner. Pero, al igual que
los demás, es demasiado lento para cualquier cosa que no sea la impresión y el copiado de bajo volumen,
lo que lo hace menos que ideal para la mayoría de entornos empresariales.

Aunque normalmente se venden por dos o tres veces más que sus equivalentes que no son MegaTank, MegaTank Pixmas viene con miles de páginas de tinta en la caja. Con la G4210, por ejemplo, Canon incluye suficiente tinta para igualar lo que la compañía dice que imprimirá hasta 18,000 páginas en negro y 7,000 páginas en color.

Eso es suficiente tinta negra para imprimir 500 páginas monocromas por mes durante tres años. En cualquier caso, ya sea que use toda la tinta que viene con la impresora y deba comprar más, o no, su costo por página tanto para las páginas en negro como para las páginas en color es menos de 1 centavo cada una.

No solo es un valor excelente, sino que no hay nada
mejor que esto. Sin embargo, imprimir 500 páginas al mes en una
máquina MegaTank , si bien es muy probable que sea capaz, llevaría a uno de estos pequeños
Pixmas al límite.

EcoTank de Epson

Epson es, por supuesto, la primera empresa en crear los depósitos a bordo rellenados con botellas, y la empresa ha hecho un gran compromiso con su línea de productos EcoTank.

Las impresoras EcoTank todo en uno e independientes vienen en todas las formas y tamaños, desde las pequeñas Expression y Expression Premium Small-in-One para el hogar y la familia de la compañía hasta algunos dispositivos de oficina WorkForce Pro bastante robustos orientados a la oficina.

La compañía también ha diseñado un establo de iteraciones EcoTank WorkForce Pro híbridas de gama alta que obtienen su tinta de grandes bolsas de aluminio, en lugar de botellas. Estas son máquinas alternativas láser diseñadas para, bueno, reemplazar las impresoras láser en el lugar de trabajo. Dos de las alternativas láser monocromáticas de la compañía, WorkForce Pro WF-M5799 y WF-M5299, admiten bolsas XXL con capacidad para 40.000 páginas.

Al igual que las máquinas MegaTank, los modelos EcoTank suelen costar de dos a
cinco veces más que sus equivalentes que no son EcoTank. Dependiendo de la capacidad y las
características, las computadoras de escritorio para consumidores y pequeñas empresas cuestan entre $ 300 y $ 1,000
y, también como sus contrapartes de MegaTank, vienen con miles de páginas
de tinta en la caja.

Basado en fórmulas específicas para el producto en cuestión, Epson afirma que cada modelo EcoTank viene con el equivalente a dos años de tinta. Sin embargo, normalmente estas fórmulas se basan en cuotas mensuales relativamente pequeñas.

Sin embargo, al igual que con las máquinas MegaTank, ya sea que use toda la tinta que viene con la impresora y deba comprar más, o no, los costos de funcionamiento por página son menos de 1 centavo para las páginas monocromáticas y en color. (Sin embargo, los CPP de los híbridos con bolsas de aluminio son algo más altos que eso).

Por supuesto, puede ser difícil justificar el gasto de $ 400 o $ 500 en una impresora que, sin la actualización de EcoTank, normalmente costaría dos o tres veces menos; ciertamente, no obtiene características, volumen o capacidad equivalentes a $ 400 o $ 500; simplemente obtiene tinta muy (relativamente, por supuesto) barata.

Es importante tener en cuenta que las impresoras EcoTank no son para todos, pero si planea imprimir cientos (o miles) de páginas cada mes, le ahorrarán cientos (a veces incluso miles de) dólares durante la vida útil de sus impresoras que no sean EcoTank. hermanos y competidores. Cuanto más imprima, más ahorrará. Período.

Tinta instantánea de HP

HP inició la tendencia de la tinta a granel hace varios años, ahora. Su
programa de suscripción Instant Ink ofrece tinta a una tarifa plana por página, y
el costo por página depende del nivel de suscripción mensual al que se comprometa.
Los diversos programas han cambiado a lo largo de los años, pero mientras escribo esto, la
empresa ofrece, según la impresora que posea, seis niveles de suscripción.


  • Plan de impresión gratuito
    : 15 páginas por mes, bueno, gratis

  • Plan de impresión ocasional
    : 50 páginas por mes por $ 2.99, con cada 10 páginas adicionales
    por $ 1

  • Plan de impresión moderado
    : 100 páginas por mes por $ 4,99, con cada 15 páginas adicionales
    por $ 1

  • Plan de impresión frecuente
    : 300 páginas por mes por $ 9,99, con cada 20 páginas adicionales
    por $ 1

  • Plan de negocios 1:
    500 páginas por mes por $ 14.99, con cada 20 páginas adicionales por
    $ 1
  • Business
    Plan 2
    : 700 páginas por mes por $ 19,99, con cada 20 páginas adicionales por
    $ 1

El plan más pequeño aquí cuesta alrededor de 6 centavos por página, y el plan más grande le costará alrededor de 2.9 centavos por página, con cada impresión adicional más allá de los 700 iniciales a 5 centavos cada una.

En comparación con algunos de estos otros planes, puede que no parezca una buena ganga, pero lo que hay que tener en cuenta con Instant Ink es que esa tarifa plana es para cualquier página, negra o en color, con un 5% de cobertura o un 100% de cobertura.

Una ventaja de Instant Ink es que, a diferencia de las otras que se enumeran aquí, esta no es una solución de un solo producto para todos; puede crecer o reducirse en función de cómo evolucionen sus necesidades de impresión y copia.

Sin embargo, donde este producto se convierte en una excelente ganga es si imprime muchas fotos, especialmente fotos de tamaño carta (8.5 por 11 pulgadas) y / o gráficos de página completa que fácilmente podrían costar 10 o 20 veces 2.9 centavos. Al igual que INKvestment Tank, con Instant Ink, la impresora supervisa sus cartuchos de tinta y solicita otros nuevos a HP cuando empiezan a agotarse.

Un centavo aquí, un centavo
allá

Como dije en el ataque, cuál de estos productos de tinta a granel funcionará para usted depende principalmente de qué y cuánto imprima. Luego, también está la idoneidad de las impresoras específicas y las propias AIO.

Los productos MegaTank de Canon, por ejemplo, si bien son buenas impresoras y grandes valores dentro de su mercado objetivo algo estrecho, no son adecuados para ninguna aplicación comercial con un volumen de impresión y copia de lo que hablar.

La conclusión es que, si no imprime solo unas pocas páginas cada
mes, la mayoría de estos productos, excepto quizás las
suscripciones más pequeñas de Instant Ink , son irrelevantes y, en algunos casos, una pérdida de dinero. No
querrá, por ejemplo, desembolsar $ 500 por un EcoTank AIO con
miles de páginas de tinta en la caja, si todo lo que imprime son 10 páginas al
mes.

Al menos ahora tiene ante sí los diversos productos —el velo del misterio, por así decirlo— que le permiten aplicar la economía apropiada a su aplicación específica.

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