¿Para qué se utiliza una tarjeta SIM?

Te contamos su pasado, presente y futuro

Casi todos los teléfonos móviles que existen hoy en día utilizan una tarjeta SIM. “SIM” es la abreviatura de Subscriber Identity Module. Sin él, no puede realizar ni recibir llamadas telefónicas. Tampoco puede usar ningún dato de Internet a través de una conexión celular.

Probablemente ya lo sabías, pero ¿por qué tu teléfono es tan inútil sin esta pequeña pieza de metal y plástico? ¿Para qué se utiliza realmente una tarjeta SIM?

Cómo se ve una tarjeta SIM

Una tarjeta SIM es bastante fácil de identificar. Es una tarjeta de plástico con un conjunto distinto de contactos metálicos. Dentro de la tarjeta SIM encontrarás un circuito integrado, que se comunica con el teléfono a través de los contactos metálicos antes mencionados.

Las tarjetas SIM vienen en una variedad de formas y tamaños. De hecho, hay cuatro tamaños en total. El más grande se conoce como “tamaño completo” y está efectivamente obsoleto. Con un tamaño de 3,37 por 2,125 pulgadas, las tarjetas SIM de tamaño completo eran básicamente del tamaño de las tarjetas de acceso inteligente.

La razón de esto es bastante interesante. Al principio de la tecnología de la telefonía móvil, varias personas compartirían un solo teléfono. La idea era que insertaras tu enorme tarjeta SIM en el teléfono cuando quisieras usarla. Dado que la tarjeta pasaría más tiempo en su billetera que en un teléfono, el gran cuerpo de plástico tenía perfecto sentido.

En estos días, la mayoría de las tarjetas SIM que comprará tienen los tres tamaños comunes, con piezas del cuerpo de plástico que se desprenden hasta que alcanza el tamaño que desea. El tamaño de Mini-SIM es bastante poco común en estos días y se usa principalmente en dispositivos heredados o dispositivos de bajo costo basados ​​en diseños más antiguos.  

El tamaño de Micro-SIM es muy popular y la mayoría de los teléfonos convencionales lo utilizan. El tamaño de Nano-SIM elimina prácticamente todo el cuerpo de plástico alrededor de los contactos de la SIM y es esencialmente el estándar para los teléfonos inteligentes insignia y de gama media-alta, donde el espacio interno es muy importante. Las tarjetas SIM están codificadas físicamente para que sea imposible insertarlas al revés. 

Aquí tienes un consejo: no tires los marcos Mini y Micro-SIM cuando obtengas una nueva tarjeta SIM. Si alguna vez necesita mover la tarjeta SIM a otro teléfono, es posible que aún los necesite.

¿Qué hace una tarjeta SIM?

La red celular propiedad de su proveedor de servicios es solo eso: una red. ¡Necesitan controlar quién tiene acceso a esa red tanto por razones de seguridad como para que todo funcione!

Entonces, ¿qué es una tarjeta SIM? Su tarjeta SIM es una tarjeta de acceso. Contiene sus credenciales. Entonces, en ese sentido, es como una tarjeta que almacena su nombre de usuario y contraseña. Usted “inicia sesión” en la red celular con la tarjeta SIM. Su número de teléfono es su identidad de red única. 

No importa a dónde vaya, siempre que se encuentre dentro del alcance de una torre celular que pertenezca a su proveedor de servicios, se le puede localizar y localizar a otros.

¿Qué se almacena en una SIM?

La tarjeta SIM contiene información que la red necesita para autenticar su cuenta. Uno de ellos es el ICCID o Identificador de tarjeta de circuito integrado . Este es un número que es exclusivo de esa tarjeta SIM física específica.

El siguiente dato importante en la SIM se conoce como clave de autenticación . Esta es una clave criptográfica que se usa para firmar los datos enviados a la red celular. La clave se ejecuta a través de una función criptográfica y luego se compara con otro cálculo realizado con una copia de la clave almacenada en la base de datos del operador. Si coinciden, se le permite ingresar a la red.

La SIM también tiene memoria, que puede usar para almacenar sus contactos y mensajes de texto. Sin embargo, esto es bastante limitado, ya que la mayoría de las SIM tienen entre 64k y 256k de espacio. En estos días, a la mayoría de las personas les conviene almacenar sus contactos en la propia memoria del teléfono, junto con una copia de seguridad utilizando algo como iCloud o su cuenta de Google.

Tarjetas SIM de contrato y prepago

En general, existen dos modelos que los proveedores de telefonía celular utilizan para vender sus servicios a los clientes. Puede firmar un acuerdo de contrato fijo o puede ser un cliente prepago.

En ambos casos, obtendrá una tarjeta SIM. Las cartas en sí no son diferentes entre sí. Más bien, es la forma en que el proveedor maneja la cuenta lo que los distingue. Puede comprar tarjetas SIM prepagas listas para usar. Aunque en muchos países es necesario registrar la compra, utilizando identificación gubernamental y comprobante de residencia.

A las tarjetas SIM de contrato se les asignan datos, tiempo de conversación y otros recursos de acuerdo con su contrato. Los excedentes se agregan a su factura y al final del ciclo de facturación, el dinero se deduce de su cuenta. Con las tarjetas prepagas, generalmente cargará una cantidad monetaria en la SIM o comprará tiempo de conversación o datos móviles por adelantado.

Dependiendo de dónde viva, ciertos teléfonos por contrato pueden estar bloqueados a tarjetas SIM solo de ese proveedor. A menudo, esta es una forma de obtener un teléfono con un descuento sustancial, pero si alguna vez necesita usar otra tarjeta SIM, tal vez cuando viaje, ¡descubrirá que no funciona! Para evitar ese tipo de situación, asegúrese de buscar teléfonos vendidos como “desbloqueados”.

Cambio de tarjetas SIM

Tomar una SIM de un teléfono y moverla a otro es bastante sencillo. Dado que ambos teléfonos usan el mismo tamaño de tarjeta SIM. Si el otro teléfono usa un tamaño más grande, tendrá que usar un adaptador para que encaje en la ranura más grande. Si la tarjeta SIM que desea usar es demasiado grande para el teléfono de destino, tiene dos opciones.

La primera es reducir la SIM a su tamaño. Algunas personas son lo suficientemente valientes para hacer esto usando nada más que un par de tijeras y algún tipo de plantilla. Si corta accidentalmente el circuito de la tarjeta SIM, se acabó el juego y necesitará una nueva. La forma más segura de hacerlo es utilizando una herramienta de corte de SIM dedicada. Incluso entonces, corre el riesgo de destruir la tarjeta, así que tome esta ruta solo bajo su propio riesgo.

La otra opción es cambiar de tarjeta SIM. Por supuesto, si acaba de salir y comprar una nueva tarjeta SIM, ¡tendría un número de teléfono diferente asociado! Cada proveedor de servicios puede tener un procedimiento diferente para mover su número de teléfono de una SIM a otra.

Sin embargo, en general, solo debe tomar una llamada telefónica y verificar su identidad. Si el proveedor tiene tiendas físicas, incluso debería tener la opción de comprar una nueva SIM, con la anterior desactivada.

En estos días, es popular usar mensajes de texto enviados a tarjetas SIM específicas como una forma de autenticación de dos factores. Así que ahora tenemos algo conocido como fraude de intercambio de SIM. Donde los delincuentes encuentran formas de transferir su número de teléfono a una SIM que controlan. La duplicación de SIM es otro método. Ciertamente es algo a tener en cuenta.

La vida después de las tarjetas SIM

Las tarjetas SIM, al menos las tarjetas SIM discretas, ya no son realmente necesarias. Ya estamos viendo el auge de la eSIM o tarjeta SIM integrada . Esta es una tarjeta SIM integrada directamente en el teléfono. Esta tarjeta es programable, lo que significa que puede cambiar de proveedor fácilmente o utilizar varios proveedores a la vez.

En algunos países, los teléfonos “dual-SIM” han sido muy populares. Con estos podrías tener dos números de teléfono, uno para uso personal, por ejemplo. También podría tener una tarjeta SIM de datos dedicada, quizás con mejores tarifas.

Las eSIM hacen que esto sea redundante y convierte el acceso y la autenticación en algo similar al uso de banda ancha de línea fija. Donde simplemente ingresa un nombre de usuario y contraseña para acceder a un proveedor de servicios determinado.

Pocos teléfonos actuales tienen tarjetas SIM integradas al momento de escribir este artículo, pero eso cambiará a medida que la industria adopte este nuevo estándar. Es muy posible que su próximo teléfono no tenga lugar para colocar una tarjeta SIM, lo que sería el final de una era, pero sin duda un movimiento para mejorar.

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