Cómo proteger su computadora de piratas informáticos, software espía y virus

Es una combinación de buenos hábitos, seguridad inteligente y las herramientas adecuadas.

La ciberseguridad es muy importante. Vivimos una parte importante de nuestras vidas en línea y en dispositivos informáticos. Ya sea una computadora portátil, un teléfono inteligente o su computadora de escritorio en el trabajo, tiene información valiosa que a las personas sospechosas les encantaría tener. ¿No sería bueno si supiera cómo proteger su computadora de los piratas informáticos y todos los demás peligros del mundo digital?

La buena noticia es que no es difícil aprender algunos trucos y consejos básicos que mejorarán significativamente su seguridad en la red. Prepárate, porque esta será una mega guía de consejos prácticos que te ayudará a usar una computadora e Internet sin quemarte.

Aprender buenos hábitos de ciberseguridad

Cuando somos jóvenes, nuestros padres nos enseñan reglas generales para la vida destinadas a mantenernos a salvo. Siempre mire a ambos lados antes de cruzar la calle. Nunca te subas a un coche con un extraño. Esa clase de cosas.

Lamentablemente, la tecnología de hoy no existía cuando muchos de nosotros éramos jóvenes, por lo que existe una clara necesidad de tener el mismo tipo de sentido común, pero adaptado para el mundo digital.

Utilice contraseñas seguras y un administrador de contraseñas

Las contraseñas siguen siendo una de nuestras mejores defensas contra el pirateo. La mayoría de los sitios tendrán una complejidad de contraseña mínima. Por ejemplo, dirán que una contraseña debe tener una cierta longitud y contener una combinación particular de tipos de caracteres. Lamentablemente, cualquier tipo de contraseña que un ser humano pueda recordar fácilmente es probable que se pueda descifrar mediante conjeturas de fuerza bruta más temprano que tarde. 

Lo mejor que puede hacer para proteger su computadora de los piratas informáticos es utilizar un administrador de contraseñas confiable. Estos administradores realizan un seguimiento de todas sus contraseñas de forma segura y generarán contraseñas seguras aleatorias que son casi imposibles de adivinar mediante la fuerza bruta o cualquier otro método de descifrado de contraseñas.

La buena noticia es que la mayoría de la gente no tiene que ir muy lejos buscando un administrador de contraseñas. Google Chrome ya tiene uno muy competente integrado. Puede generar contraseñas seguras dentro del navegador y sincronizarlas con la nube. Entonces, donde sea que haya iniciado sesión en su cuenta de Google, puede recuperar las contraseñas con facilidad.

Proteger todo con contraseña

Por supuesto, debe establecer contraseñas para cualquier cosa que pueda caer en las manos equivocadas. Su computadora, teléfono y tableta deben tener sus propios códigos de acceso o contraseñas. El desbloqueo biométrico, como el reconocimiento de huellas dactilares o facial, no es tan seguro. Por lo tanto, es una buena idea familiarizarse con el interruptor de apagado biométrico de su dispositivo, si lo tiene. 

Este es un comando o pulsación de tecla que deshabilita cualquier cosa que no sea la entrada del código de acceso. Por ejemplo, si alguien te obliga a entregar tu computadora o teléfono, no podrá acceder al dispositivo sin tu código. Sin embargo, pueden apuntar la cámara a su cara o colocar su dedo en el sensor de huellas dactilares. 

Utilice el cifrado siempre que sea posible

El cifrado es una técnica que codifica matemáticamente sus datos para que no se puedan leer sin la clave adecuada. Por ejemplo, los sitios web que comienzan con “https” utilizan un método cifrado seguro para enviar datos. De modo que solo usted y el sitio web receptor saben lo que se dice. 

Los forasteros, como su proveedor de servicios o cualquier persona que inspeccione los paquetes de datos a medida que pasan por varias paradas en Internet, solo conocen su dirección IP y la dirección de la página que está visitando.

No solo debe evitar los sitios web que no utilizan cifrado, sino que también debe ceñirse a los servicios de chat que ofrecen cifrado de “extremo a extremo”. WhatsApp es un ejemplo de esto. El cifrado de extremo a extremo impide que incluso el propio WhatsApp sepa lo que se dice en sus chats.

No confíes en nadie a ciegas

Uno de los mayores riesgos que enfrentará cuando esté en línea, proviene de la suplantación de identidad y el anonimato. Cuando interactúas con alguien, no tienes idea de si es quien dice ser. De hecho, gracias a la inteligencia artificial, ni siquiera puedes estar seguro de que estás interactuando con un ser humano real. 

Esto significa que es muy importante obtener algún tipo de confirmación de terceros de que está en contacto con la persona que debería ser. Incluso si la persona es quien dice, también debe tomar sus afirmaciones y promesas con una pizca de sal. Trátelos con al menos el mismo escepticismo que lo haría con un nuevo conocido en la vida real.

Utilice la autenticación de dos factores (2FA) siempre que sea posible

La autenticación de dos factores es un método de seguridad en el que utiliza un canal completamente diferente como segunda parte de su contraseña. Es una de las mejores formas en estos días de proteger sus cuentas de los piratas informáticos. Entonces, por ejemplo, puede recibir un PIN de una sola vez a través de su cuenta de correo electrónico o como un mensaje de texto a un número registrado cuando inicie sesión en un servicio. Con “2FA”, el robo de su contraseña no es suficiente para que los malos accedan a su cuenta.

Por supuesto, con suficiente esfuerzo, es posible que los delincuentes eviten la 2FA. Pueden también tratar de hackear la contraseña de correo electrónico o realizar una estafa “intercambio de SIM” y tomar el control de su número de teléfono. Sin embargo, esto supone un gran esfuerzo y riesgos adicionales, lo que hace que sea poco probable que te dirijan de esta manera al azar. Como tal, 2FA es uno de los elementos de disuasión más fuertes que puede implementar.

Tratar con los piratas informáticos

El término “hacker” tiene un amplio conjunto de significados en el mundo de la informática. Mucha gente se considera hackers y es posible que las personas que realmente son hackers no se ajusten a la imagen que la mayoría de la gente obtiene de las películas. No obstante, los piratas informáticos están ahí fuera, lo que significa que debes saber cómo lidiar con ellos.

Tipos de piratas informáticos

Comencemos aclarando algunos conceptos erróneos. No todos los piratas informáticos son delincuentes. Solía ​​ser que los piratas informáticos legales insistían en que los piratas informáticos criminales se denominaran “piratas informáticos”, pero el término nunca se quedó realmente en la corriente principal.

Hay tres tipos de hackers: sombrero blanco, sombrero gris y sombrero negro.

Los piratas informáticos de White Hat también se conocen como piratas informáticos “éticos”. Estos piratas informáticos nunca violan la ley y todo lo que hacen es con el consentimiento de sus objetivos. Por ejemplo, una empresa que desee probar la seguridad de su red puede contratar a un pirata informático de sombrero blanco para realizar una “prueba de penetración”. Si logran entrar, no robarán ni dañarán nada. En su lugar, informarán al cliente y lo ayudarán a idear una solución para su vulnerabilidad de seguridad.

Los hackers de sombrero gris tampoco hacen daño deliberadamente, pero no están por encima de infringir la ley para satisfacer su curiosidad o encontrar agujeros en un sistema de seguridad. Por ejemplo, un sombrero gris puede hacer una prueba de penetración no solicitada en el sistema de alguien y luego avisarle al respecto. Como sugiere el nombre, los sombreros grises pueden ser criminales, pero no maliciosos.

Los hackers de sombrero negro son los hombres del saco en los que la mayoría de la gente piensa cuando usa la palabra. Se trata de expertos informáticos malintencionados que buscan ganar dinero o simplemente sembrar la anarquía. Es la variedad de sombrero negro de la que todos debemos tener cuidado.

Sea consciente de la ingeniería social

Es fácil pensar en piratas informáticos que utilizan métodos de alta tecnología para penetrar en los sistemas, pero la verdad es que la herramienta más poderosa en el arsenal de un pirata informático no tiene nada que ver con las computadoras. Un sistema es tan fuerte como su eslabón más débil y, la mayoría de las veces, ese eslabón débil es un ser humano. Entonces, en lugar de adoptar un sistema tecnológico sólido, los piratas informáticos se centrarán en las debilidades de la psicología humana.

Una táctica común es llamar a alguien, como una secretaria o personal técnico de bajo nivel en una empresa. El hacker se hará pasar por un técnico o una autoridad y pedirá información. A veces, la información no es obviamente sensible.

También existen técnicas de ingeniería social que se pueden realizar mediante chat de texto, en persona o por correo electrónico. 

Aprenda a detectar correos electrónicos dañinos

El correo electrónico sigue siendo una de las formas más populares para que las personas malintencionadas se pongan en contacto con usted. Es perfecto, porque simplemente puede enviar millones de correos electrónicos y encontrar algunas víctimas lucrativas a través de grandes números. 

La mejor defensa contra los correos electrónicos dañinos es saber cómo detectarlos. Cualquier correo electrónico que le ofrezca recompensas inverosímiles y requiera que se separe del dinero, debe descartarse. Puede ser fácil reírse de la idea de un príncipe en alguna tierra lejana que te dará millones de dólares, si solo te parte con una cantidad relativamente pequeña ahora. Sin embargo, cada año se roban millones de dólares a personas que caen en estas estafas. Si algo parece sospechoso o demasiado bueno para ser verdad, probablemente lo sea.

Una de las mejores formas de detectar estas estafas es poner el texto del correo electrónico en Google o visitar un sitio como ScamBusters. Es probable que haya una estafa muy similar ya registrada.

Aparte de la clase general de correos electrónicos fraudulentos, también existen correos electrónicos de phishing y spear phishing. Estos correos electrónicos tienen como objetivo obtener información suya que luego se puede utilizar en más ataques. Los objetivos más comunes son los nombres de usuario y las contraseñas.

Un correo electrónico de phishing generalmente tiene un enlace que conduce a un sitio web falso, destinado a parecerse a su servicio bancario en línea o algún otro sitio en el que tenga una cuenta. Pensando que está en el sitio real, ingresa su nombre de usuario y contraseña, y se los entrega directamente a las personas que no deberían tenerlos.

El spear phishing es lo mismo, excepto que aquellos que se dirigen a usted saben quién es usted. Por lo tanto, adaptarán el correo electrónico para que contenga detalles específicos para usted. Incluso podrían intentar hacerse pasar por tu jefe o alguien que conoces.

La forma de lidiar con los intentos de phishing y proteger su computadora de los piratas informáticos es nunca hacer clic en enlaces de correos electrónicos no solicitados. Navegue siempre al sitio usted mismo y asegúrese de que la dirección web sea exactamente correcta. Los intentos de spear phishing se pueden frustrar utilizando un segundo canal para verificarlo.

Por ejemplo, si es alguien que dice que es de su banco, llame al banco y pida hablar directamente con esa persona. Asimismo, levante el teléfono y pregúntele a su jefe, amigo o conocido si realmente envió el correo en cuestión o no.

Sea más cauteloso cuando esté lejos de casa

Es fácil pensar en los piratas informáticos como personas que ejercen su oficio desde millas de distancia, sentadas frente a una computadora en una habitación oscura en algún lugar. En la vida real, la persona sentada en una mesa en la cafetería podría muy bien estar hackeándote mientras bebes un café con leche.

Los espacios públicos pueden ser una opción fácil para los piratas informáticos. Pueden intentar engañarlo en persona pidiéndole información privada. El tipo de cosas que pondrías en preguntas de seguridad o que se pueden usar en ataques de ingeniería social. A veces, la gente puede simplemente mirar por encima del hombro mientras escribe una contraseña o muestra información confidencial.

Una amenaza común es el WiFi público. Cualquiera que esté en la misma red WiFi que usted puede ver la información que envía y recibe su dispositivo. Incluso pueden tener acceso a su dispositivo directamente si no está configurado correctamente de alguna manera. 

La precaución más importante que debe tomar si tiene que hacer uso de una red WiFi pública es usar una VPN, que encriptará todos los datos que salen de su computadora. También debe usar un firewall y marcar específicamente la red WiFi como pública, para bloquear el acceso directo de otros usuarios en la red. Por lo general, se le preguntará si una red es privada o pública cuando se conecte por primera vez.

Lo último de lo que debe tener cuidado son los dispositivos USB públicos. Nunca inserte una unidad flash encontrada en su propia computadora o en una computadora de trabajo. Los piratas informáticos suelen dejar las unidades infectadas con software espía con la esperanza de que alguien lo conecte a su computadora y les dé acceso. 

Los puntos de carga públicos también son peligrosos. Debe usar un cable USB que solo pueda proporcionar energía y no datos cuando se cargue desde fuentes desconocidas. En caso de que el cargador haya sido reemplazado por uno pirateado.

Tratar con software malintencionado

El software malicioso incluye virus, spyware, adware, troyanos y varios otros subtipos de paquetes de software desagradables. Repasaremos cada tipo de software malicioso y luego también cubriremos cómo evitar o solucionar el problema.

Virus informáticos

Posiblemente la forma más conocida de malware, un virus informático es un software de autorreplicación que se propaga de una computadora a otra a través de discos, unidades y correo electrónico. Los virus no son programas independientes. En cambio, por lo general se agregan a otro programa legítimo y ejecutan su código cuando usted ejecuta ese programa. 

Además de hacer copias de sí mismo para infectar nuevas computadoras, los virus también tienen una “carga útil”. Esto puede ser algo inofensivo o levemente irritante, como un mensaje que surge para reírse de ti o puede ser serio. Como un virus que borra por completo todos sus datos.

La buena noticia es que los virus no se pueden propagar por sí mismos. ¡Necesitan tu ayuda! La primera y más importante protección es el software antivirus. Windows Defender, que viene con Windows 10, es perfectamente adecuado para la mayoría de las personas, pero existen muchas opciones. Si bien existen virus macOS y Linux, estos mercados son relativamente pequeños, por lo que los creadores de virus no se molestan con demasiada frecuencia.

Sin embargo, eso está cambiando, y si usa uno de estos sistemas operativos, es una buena idea encontrar un paquete antivirus que le guste, antes de que su creciente popularidad traiga una avalancha de nuevos virus oportunistas.

Además de utilizar un paquete antivirus, las precauciones de sentido común incluyen no colocar sus unidades USB en ninguna computadora vieja con la que se encuentre. Especialmente máquinas públicas. También debe tener mucho cuidado con la ejecución de software que encuentre en Internet que no sea de una fuente confiable. El software pirateado, además de ser ilegal, es un hervidero de virus y otro malware. 

Troyanos

Este tipo de software, llamado así por el caballo de madera que metió a un grupo de soldados en la ciudad de Troya, pretende ser una utilidad legítima u otro programa útil. Al igual que con un virus, el usuario ejecuta el programa y luego entra en vigor el código malicioso. Además, al igual que con un virus, la carga útil depende de lo que los creadores quieran lograr. Los troyanos se diferencian de los virus en el sentido de que son programas independientes y no se auto-replican.

La mayoría de los programas antivirus mantienen una base de datos de firmas de troyanos, pero constantemente se desarrollan nuevas. Esto hace posible que se escapen algunos nuevos. En general, es mejor no ejecutar ningún software que provenga de una fuente en la que no confíe del todo.

Secuestro de datos

Esta es una forma de malware particularmente desagradable y el daño que puede causar el ransomware es asombroso. Una vez infectado con este malware, silenciosamente comienza a cifrar y ocultar sus datos, reemplazándolos con carpetas y archivos ficticios con el mismo nombre. Los autores de ransomware tienen diferentes enfoques, pero generalmente el malware cifrará los archivos en ubicaciones que probablemente tengan datos importantes primero. Una vez que haya cifrado lo suficiente de sus datos, aparecerá una ventana emergente exigiendo el pago a cambio de la clave de cifrado.

Lamentablemente, una vez cifrada, no hay forma de recuperar su información. Sin embargo, bajo ninguna circunstancia debe dar dinero a los creadores de ransomware. En algunos casos, puede obtener versiones anteriores de archivos importantes comprobando la Instantánea de volumen. Sin embargo, la forma más eficaz de protegerse contra el ransomware es almacenar sus archivos más importantes en un servicio en la nube como DropBox, OneDrive o Google Drive. 

Incluso si los archivos cifrados se vuelven a sincronizar con la nube, todos estos servicios ofrecen una ventana de respaldo continua. Para que pueda volver a los momentos anteriores a la encriptación de los archivos. Esto convierte un ataque de ransomware de un desastre mayor en una irritación leve.

Gusanos

Los gusanos son otra forma de malware autorreplicable, pero hay una diferencia importante en comparación con los virus. Los gusanos no necesitan que usted, el usuario, haga nada para infectar una máquina. Los gusanos pueden deambular por las redes, ingresando a través de puertos desprotegidos. También pueden hacer uso de vulnerabilidades en otros programas de software que permiten la ejecución de códigos maliciosos.

¿Qué puedes hacer con los gusanos? No son un gran problema en estos días, pero asegúrese de tener un firewall de software en su computadora y / o enrutador. Mantenga siempre actualizado su software y sistema operativo. Al menos cuando se trata de actualizaciones de seguridad. Por supuesto, mantener actualizado su antivirus también es una precaución fundamental.

AdWare y spyware

AdWare y Spyware son dos tipos de malware bastante irritante que pueden causar distintos niveles de daño. AdWare generalmente no daña nada a propósito. En cambio, hace que la publicidad aparezca en su pantalla.

Esto puede inutilizar la computadora al saturar la pantalla y consumir una tonelada de recursos del sistema, pero una vez que haya eliminado el AdWare, su computadora no debería estar deteriorada.

El software espía rara vez causa daños directos, pero es mucho más malicioso. Este software te espía y luego informa a su creador. Eso puede implicar grabar su pantalla, observarlo a través de su cámara web y registrar todas las pulsaciones de teclas para robar contraseñas. Eso es algo aterrador y, dado que esto sucede en segundo plano, ni siquiera sabrá que está sucediendo algo. 

Las aplicaciones especializadas en eliminación de malware, como AdAware, reducirán el trabajo de estos programas, pero también puede prevenir la infección de la misma manera que lo hace con los troyanos y los virus.

Secuestradores del navegador

Los secuestradores de navegadores son un dolor de cabeza particular. Este malware se apodera de su navegador web y lo redirige a páginas que benefician al creador. A veces, esto significa motores de búsqueda falsos o poco fiables. A veces significa ser redirigido a versiones falsas de sitios o páginas llenas de anuncios desagradables. 

La buena noticia es que el mismo software anti-malware que se encarga del adware y el spyware también se ocupará de los secuestradores de navegadores. Si está ejecutando Windows 10, también son un problema mucho menor, porque Windows requiere su permiso para realizar el tipo de cambios que los secuestradores del navegador necesitan para funcionar.

¡Eres la parte más importante!

Si las personas suelen ser la parte más débil de un sistema de seguridad informática, también pueden convertirse en el componente más fuerte de todos. Intente leer sobre las últimas amenazas de ciberseguridad cuando tenga la oportunidad. Trate de practicar los principios básicos de seguridad de sentido común que discutimos anteriormente y aprenda a confiar en su instinto. No existe la seguridad perfecta, pero eso no significa que tengas que ser una víctima pasiva del ciberdelito.

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