Cómo agregar barras de error en Excel

Ponemos a prueba a estos inteligentes asistentes

Cuando crea gráficos de líneas en Excel, está trazando puntos de datos a lo largo de un eje X e Y. Esto es útil para determinar las tendencias de los datos a lo largo del tiempo, pero ¿qué sucede si también desea determinar la tendencia de qué tan lejos están esos puntos de datos de su “ideal” o cuánto varían con el tiempo?

El margen de error de tendencia y la desviación estándar es la razón más común por la que las personas usan la función de barra de error en los gráficos de Excel. Cuando agrega barras de error en Excel, puede ver un error estándar o una desviación para cada marcador en el gráfico.

Sin embargo, puede utilizar las barras de error para diversos fines. Básicamente, siempre que desee incluir puntos altos y bajos junto con puntos de datos individuales, las barras de error pueden ayudar.

Las barras de error están disponibles en Excel para gráficos de áreas, barras, columnas, líneas, dispersión y burbujas.

Margen de error y desviación estándar

Antes de que pueda aprender a agregar barras de error en Excel, es importante comprender qué son tanto el margen de error como la desviación estándar.

  • El margen de error es la “incertidumbre” del punto de datos. Esto se usa comúnmente en estadísticas cuando los datos provienen de una muestra que constituye una población más grande. El margen de error le indica qué tan lejos pueden variar los datos de esa muestra del resultado “real” para toda la población. 
  • La desviación estándar es un componente que se utiliza para calcular el margen de error. La desviación estándar es una medida de la dispersión de sus datos. Le dice cuánto se distribuyen los puntos de datos alrededor del promedio general o la media de todos los puntos de datos.

Puede calcular el margen de error y la desviación estándar por sí mismo (Excel incluso proporciona funciones de desviación estándar). O puede agregar barras de error en Excel y dejar que Excel haga los cálculos por usted.

Cómo agregar barras de error en Excel

Para agregar barras de error en Excel, debe comenzar con un gráfico existente que ya haya creado. 

1. Para comenzar, haga clic en el gráfico y luego seleccione el botón Elementos del gráfico (el símbolo +) en la esquina superior derecha del gráfico.

2. Marque la casilla Barras de error para habilitar las barras de error en su gráfico. Luego, seleccione la flecha a la derecha de la selección Barras de error.

3. El cuadro emergente que ve le brinda varias opciones para configurar la cantidad de error que mostrarán las barras de error en el gráfico.

Antes de que pueda seleccionar una de las opciones preconfiguradas, es importante comprender qué significa cada opción y cómo funciona.

Opciones de la barra de error en Excel

Puede elegir entre tres opciones de barra de error preconfiguradas en Excel. 

  • Error estándar : muestra el error estándar para cada punto de datos
  • Porcentaje : Excel calcula y muestra el porcentaje de error específico para cada punto de datos.
  • Desviación estándar : Excel calcula y muestra la desviación estándar (un valor) para todos los valores.

El cálculo real de la desviación estándar es algo complejo y está fuera del alcance de este artículo. 

Si desea calcular la desviación estándar usted mismo y mostrar ese valor, puede hacerlo.

En el cuadro desplegable de la barra de error, seleccione Más opciones en la parte inferior de la lista. Esto abrirá la ventana Opciones de la barra de errores. Seleccione el icono de gráfico en la parte superior para cambiar a las opciones de Barra de error vertical.

En Cantidad de error, puede seleccionar Valor fijo, Porcentaje o Desviación estándar (es) y escribir un valor en el campo numérico para especificar esas cantidades. Elija Error estándar para mostrar solo el error estándar para todos los puntos de datos.

O puede seleccionar Personalizado y elegir su desviación estándar calculada de su hoja de cálculo.

Seleccione la celda con el cálculo de la desviación estándar tanto para el valor de error positivo como para el valor de error negativo

Esto muestra el valor constante que representa la desviación general de los puntos de datos. Esto podría ser un rango amplio (como en el ejemplo anterior), por lo que es posible que deba ajustar la escala del eje y al extremo inferior del rango para que no se muestre debajo del eje x.

Personalización de barras de error en Excel

El uso de la función Barras de error personalizadas es aún más útil si ha calculado el margen de error en su hoja de cálculo. Esto se debe a que las barras de error mostrarán el rango de valores por encima y por debajo de cada punto de datos en el gráfico que representa el rango de dónde se encuentra el error en cada punto del gráfico de líneas.

Otras opciones de barras de error personalizadas que le permiten ajustar cómo se muestran estas barras:

  • Dirección : muestra la línea de error solo arriba (Más), solo debajo (Menos) o arriba y abajo (Ambos).
  • Estilo final : elija Cap si desea una pequeña línea horizontal en cada extremo de la barra de error, o elija Sin límite si solo desea la línea vertical.

Si selecciona el icono de pintura o el icono del pentágono, verá muchas otras formas de personalizar el aspecto de las barras de error en Excel.

Estos incluyen cambiar el tipo y el color de la línea de la barra de error, la transparencia y el ancho, y mucho más. La mayoría de las personas dejan estas configuraciones como predeterminadas, pero saben que están disponibles si desea ajustar cómo se muestran las barras de error en su gráfico.

¿Debería agregar barras de error en Excel?

Por lo general, las barras de error no son necesarias en los gráficos a menos que esté realizando cálculos estadísticos y necesite mostrar el tamaño del error que existe para el conjunto de datos de muestra que está analizando.

Las barras de error son realmente muy importantes cuando intenta transmitir correlaciones o conclusiones utilizando datos, para que su audiencia comprenda cuán precisos son esos cálculos.

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